bokee.net

中学教师博客

自留地

在国庆60周年之际,祝愿祖国繁荣昌盛,人民幸福安康,也希望自己退休生活能充实有为。

正文 更多文章

异彩纷呈的外国成语典故

异彩纷呈的外国成语典故

(《修辞与写作》第三讲)

 

前言

每个国家和民族都有丰富的成语。近年来,我国媒体上引用外国成语的机会增多了。世界各国文化是多样的,正如中国有的成语,外国不一定有;外国有的成语,中国也不一定有。当我们说到某种潜在的危机的时候,常用“达摩克利斯之剑”,我国传统成语还没有发育出表达类似意思的成语。在写作时偶尔引用外国成语,不仅能填补语料的不足,丰富文章的内容,而且也能带来某种异域情调和文化情趣。外国成语主要来源有《圣经》、古希腊罗马神话、童话、寓言以及经典文艺作品等。

我们精选了影响较大、使用价值较高的外国成语20个,按汉语拼音顺序排列,供大家参考。

 

 

1、阿基里斯之踵(Achilles' heel)

出自古希腊神话。阿基里斯(又译作“阿喀琉斯”)是骁勇善战的英雄,他出生后,母亲倒提着他,把他浸泡在神奇的斯提克斯冥河中,结果他周身刀枪不入,但没有浸上河水的脚后跟却成了唯一能被刺伤的地方。比喻易受伤害的地方或致命的弱点;无法避免的先天性弱点。又译为“阿基里斯的脚后跟”。

 

2、奥吉亚斯的牛圈(The Augean Stable)

“奥吉亚斯的牛圈”,源自古希腊神话。奥吉亚斯(Augeas)是古希腊西部厄利斯的国王。他有一个极大的牛圈,里面养了三千头牛,三十年来从未清扫过,积粪如山,十分肮脏。后用这个成语来形容最肮脏的地方,藏污纳垢之所,或长期形成的积弊。

用例:当代文坛在今天已经成了一座“奥吉亚斯的牛圈”,空心化的文坛塞满了各式各样的“黑心棉”,在社会转型与价值失范中被市场绑架、被欲望劫持、被时尚裹挟。(《羊城晚报》)

 

3、柏拉图之恋(Platonic love)

柏拉图式恋爱,也称柏拉图式爱情。柏拉图是古希腊哲学家,他在一部著作中,阐述了自己对爱情的看法。这种爱情观追求心灵沟通,排斥肉欲。柏拉图式爱情是一种理想的爱情观,极为浪漫,根本无法实现。站在爱人的身边,静静地付出,默默地守候;不奢望走近,也不祈求拥有;即便知道根本不会有结果,也仍然执著不悔。也许这种不求回报注定了一个悲剧的结局。最终,也只能是两条在远处守候的平行线,留下回忆中最为美好的片段当作永恒。

 

4、布利丹毛驴(Buli Dan donkey)

出自14世纪法国哲学家布利丹的寓言。一头毛驴站在两捆同样的干草之间,犹豫不决,不知吃哪边的干草才好,结果饿死了。比喻那些优柔寡断的人。意大利诗人但丁在《神曲》中引用过这则寓言。喻指优柔寡断的人。列宁说:“我们善良的批评家成了站在两捆干草之间的布利丹驴子。”(《列宁全集》第五卷)

 

5、第一桶金(First Pot of Gold)

“第一桶金”来自美国谚语:人生最重要的是第一桶金。源自美国的一则民间故事:19世纪中叶,美国加利福尼亚州发现金矿,当时矿场气候干燥,水源缺乏,淘金者很难喝到水。农夫亚默尔用挖金矿的铁锹挖井,大发其财,后来成了美国著名企业家。

现多指创业过程中赚的第一笔钱。也指第一次从事某项经济活动所获得的收益。

 

6、多米诺效应(Domino Effect)

多米诺效应,即多米诺骨牌效应。多米诺(Domino )原是18世纪中叶的意大利传教士,1849年他把一种象牙制作的骨牌带回了米兰。不久,骨牌游戏成了欧洲人的一项高雅的游戏。将许多长方形的骨牌竖立排列成行,轻轻推倒第1张牌时,其余骨牌将依次纷纷倒下。后人把这种游戏命名为“多米诺”。现多指负面的连锁反应。

 

7、达摩克利斯之剑(The Sword of Damocles)

达摩克利斯之剑又称“悬剑”,源自古希腊神话。

国王狄奥尼西奥斯住在美丽的宫殿里,里面有无数价值连城的宝贝。国王有个朋友达摩克利斯,非常羡慕国王的生活。有一天,国王对达摩克利斯说:“你真的认为我是世上最幸福的人吗?那么我愿意跟你换换位置。”于是达摩克利斯穿上了王袍,戴上了王冠,坐在宴会厅的中央,桌上摆满了美味佳肴。他觉得自己是世界上最幸福的人。但当他举起酒杯,突然发现天花板上倒悬着一把寒光闪闪的宝剑。

现多用“达摩克利斯之剑”比喻随时可能发生的潜在危险,或表示经常保持危机意识,心中警钟长鸣。

    【附】“达摩克利斯之剑”用例

①中国已经跨入中等收入国家行列,社会对于福利的期待也颇高,但同时,社保养老账户的巨大亏空犹如悬在国人头上的达摩克利斯之剑,众望所归的收入分配改革方案也迟迟未出。(《财经日报》)

②核弹是悬挂在人类头上的达摩克利斯之剑,随着它的诞生,恐惧与希望便同时伴随着人类社会。(报)

③时至今日,许多地方,依然还在挥舞着“末位淘汰制”这一把达摩克利斯之剑去威胁一线教师。在这样的威胁之下,教师,不敢不增加孩子的负担,否则,饭碗就会砸在自己手中。(中安教育网)

 

8、滑铁卢(Waterloo)

“滑铁卢”即指滑铁卢战役。滑铁卢原是比利时首都布鲁塞尔以南大约二十公里处的一个小镇。1815年,,拿破仑率领法军与英国、普鲁士联军在比利时的滑铁卢展开激战,法军惨败。随后,拿破仑以退位结束了其政治生涯,从此一蹶不振。后来“滑铁卢”被用来比喻惨痛的失败。

 

9、免费的午餐(Free lunch)

    “免费午餐”一词始见于19世纪的美国,当时的酒吧和客栈,为了吸引客商光顾,纷纷在门外张贴广告,以“提供免费三文治和零食”为招徕;但顾客若只吃三文治而不“买醉”,很快就发现不能照字面解释来理解这句广告。不买饮料只索取三文治的人,毫无例外被“抛出门外”。后来,“没有免费三文治”,演变出“天底下没有免费的午餐”这句美国谚语。

“没有免费的午餐”和“天上不会掉馅饼”是一个意思。无论做什么都要有所付出,有付出才有回报,不要想着占便宜的事情。

 

10、缪斯女神(The goddess Mousika)

缪斯女神,希腊神话中的艺术与青春之神,欧洲诗人常以她作为灵感与艺术的象征。缪斯女神实际上是天神宙斯的九个女儿,每人分管从绘画到音乐等诸多艺术中的一种,她们天生丽质,气质非凡。人们常用缪斯女神象征诗人、诗歌、文学、爱情、以及有关艺术的灵感等。

【附】“缪斯女神”用例

①林徽因是现代的“缪斯女神”,她德操高标,品格非凡,一生从事对中国古建筑的研究,并对中国建筑学做出了杰出的贡献。(《大众日报》)

②她并没觉得有多难,就顺利被中戏表演系录取,成为缪斯女神青睐的幸运儿。(刊)

③一个经常与缪斯女神倾心交谈的人,和一个沉湎于歌厅、肥皂剧以及乐于勾心斗角或鸡毛蒜皮的人,他们肯定生活在两个绝对不同的世界上。(读物)

④每天工作之余心无旁骛,用心轻叩缪斯女神那座神圣殿堂的门扉,钟情于文学耕耘,既有“独上高楼、望尽天涯路”的孤独忍耐和“为伊消得人憔悴”的艰辛坚守,也有耐得住清贫与寂寞后“众里寻她千百度、蓦然回首那人却在灯火阑珊处”的意外惊喜和收获。(《驻马店日报》)

 

11、诺亚方舟(Noah's Ark)

出自《圣经》。相传上帝要毁灭人类,连降40昼夜大雨,洪水泛滥,大地一片汪洋。诺亚按照上帝事先的吩咐,制造了一艘方舟,带领儿子、儿媳以及活的动物,上船避难,安然无恙。比喻救命的工具,现也喻指我们居住的地球。

【附】“诺亚方舟”用例

①他把以色列比作“诺亚方舟”,船上的人必须共存,否则就会共同沉没。(《解放日报》)

②他日夜操刀做手术,为成千上万的病人解除了痛苦,使急诊室成了拯救病人生命的“诺亚方舟”。(《健康报》)

 

12、潘多拉的盒子(Pandora's box)

潘多拉的盒子,又称潘多拉的魔盒,来自古希腊神话。普罗米修斯盗天火给人类后,主神宙斯为惩罚人类,让火神用黏土塑成一个年轻美貌的姑娘,取名“潘多拉”(Pandora),并给了她一个礼盒,然后将她许配给普罗米修斯的弟弟埃庇米修斯。当潘多拉生下了七个儿子之后,忍不住好奇心,偷偷打开了这个魔盒。哪知道魔盒一打开,藏在盒子里的疾病、疯狂、罪恶、嫉妒等祸患一齐飞了出来,当她急急忙忙地盖上盒子时,只剩下希望在里面。从此人间充满了各种灾祸。现多用“潘多拉的盒子”比喻灾难的根源。

【附】“潘多拉的盒子”用例

①毒品就像一个潘多拉的盒子,打开它便是万劫不复的开始。(《嘉兴日报》)

②在很多人眼中,网吧就好像打开了潘多拉的盒子,带来了无尽的灾难。(《辽沈晚报》)

③所以,在人道干预问题上要慎之又慎,弄不好就像潘多拉的盒子,打开之后很难把恶魔给关回去。(《环球时报》)

④世俗化文艺在拓宽表现路径、走近大众的同时,也在不经意间打开了潘多拉的盒子。(《大众日报》) 

 

13、七年之痒(The Seven Year Itch)

“七年之痒”来自好莱坞明星玛丽莲·梦露主演的影片《七年之痒》(The Seven Year Itch ,1955)。片中说男女婚姻到了第七年,开始进入平淡期,易产生求新求变的欲望而造成裂变。许多事情发展到第七年就会不以人的意志出现一些问题。还可引申为藏在心中七年之久的愿望、梦想。

 

14、斯芬克斯之谜(Riddle of the Sphinx)

源自古希腊神话。斯芬克斯是希腊神话里一个人头、狮身、蛇尾的女妖,总在忒拜城外悬崖上蹲着,对路过的人提出种种怪谜,凡答不出的,即被它撕碎吞食。很久没人能答对它的谜语,它已经吞食了无数的牺牲者。但是,当一个叫俄狄蒲斯的英雄来到它面前时,它说出了一个自认为是最难的谜语,却一下子被俄狄蒲斯猜中了,斯芬克斯既气恼又羞愧,便怪叫一声,自己从悬崖上摔下跌死了。喻指不可理解的难题或无法猜破的怪谜。

 

15、堂·吉珂德(Church • Quixote)

西班牙作家塞万提斯同名小说的主人公。他是一个上了年纪、瘦弱可笑的乡村小贵族,因看骑士小说入迷,便也想做个骑士,干一番惊天动地的事业。结果做出一系列荒唐的事情。比喻那些脱离实际,耽于幻想,因而做出错误判断,一味蛮干,荒唐可笑的人。这种人的做法成为“堂·吉珂德式的行为”。

 

16、特洛伊木马(Trojan Horse)

来自古希腊神话。特洛伊王子帕里斯访问希腊,诱走了王后海伦,希腊人因此远征特洛伊。围攻9年后,到第10年,希腊将领奥德修斯献了一计,把一批勇士埋伏在一匹巨大的木马腹内,放在城外。特洛伊人以为敌兵已退,就把木马作为战利品拖入城中。到了夜间,埋伏在木马中的勇士跳出来,打开城门,希腊将士一拥而入攻下了城池。后用来比喻打进敌人心脏的战术,泛指阴险、秘密的计谋。现也指一种电脑病毒,简称“木马”。

 

17、豌豆上的公主(The Princess on the Pea)

出自丹麦安徒生童话。一位王子要娶真正的公主,一天晚上一个少女冒雨赶来,说她是真正的公主。为了不出差错,皇后在公主的床上放了一颗豌豆,上面铺了二十床垫子和二十床鸭绒被。次日清晨,公主抱怨说她整夜未眠,果然她的雪肤玉肌上布满了青紫色的伤痕。大家认为她的皮肤这么嫩,肯定就是公主。喻指娇生惯养、弱不禁风的人。有时有戏谑意味。常简称“豌豆公主”。

   

18、西西弗斯(Sisyphus)

西西弗斯是希腊神话中的人物,他曾是科林斯的国王,因触犯了众神,诸神为了惩罚他,要他把一块巨石推上山顶。但由于巨石太重了,每次快要抵达山顶时又滚下山去,前功尽弃,于是他就不断重复、永无止境地做这件事。后比喻徒劳无功的努力和永无止境的苦难。

 

19、用脚投票(voting with their feet)

“用脚投票”一词来源于股市,最早由美国经济学家查尔斯·蒂伯特提出,是指在人口流动不受限制、信息完备等假设条件下,由于各辖区政府提供的公共产品和税负组合不尽相同,各地居民可以自由选择那些最能满足自己利益和偏好的地方定居。也就是说,居民可以“用脚”(指迁入或迁出某地)来给当地政府投票。后来,在投资、消费、应聘等经济活动中,人们采取主动选择或被动规避的行为,在经济学上都可以称作“用脚投票”。现在还超出经济范畴,可用在政治、文化等方面。

【附】“用脚投票”用例

①政治市场的竞争不仅体现在不同国家之间的移民,同样体现在一国之民可以按照自己的意愿自由迁移、用脚投票。(《南方都市报》)

②“招工难”源于东南沿海地区不少企业长期工资低、待遇差,农民工“用脚投票”,主动离开。(人民网)

③即使有霸王行规撑腰,消费者可以选择用脚投票,经营者未必敢随便谢绝自带酒水、乱收开瓶费。(《吉林日报》)

④高等教育必须发生一些革命性的变化,不然会被学生边缘化。现在的学生都会“用脚投票”。(《中国青年报》)

 

 

20、与狼共舞(Dances with Wolves)

“与狼共舞”原是美国1989年由凯文·科斯特纳执导的电影(1990年获奥斯卡奖),此片描述美国在1860年代南北战争结束时,一位美国士兵与印地安部落苏族的故事。印第安部落苏族人的名字是以某人所在环境或经常进行的活动命名的。美国人邓巴中尉被印第安人发现时在与狼跳舞,得此名。

现多比喻与坏人在一起,随时都有危险,须特别谨慎;也比喻参与国际竞争的激烈程度。

【附】“与狼共舞”如何造句?

①与狼斗争的最高境界是“与狼共舞”,深刻洞察世界军情发展,才能更好地认识对手、适应对手,使战法保持很强的针对性、时效性。(人民网军事频道)

②与狼共舞,才能练出过硬本领,我扮蓝军可不能成为披著狼皮的羊。(《解放军报》)

③时至今日,可以说,“狼”真的来了,中国葡萄酒业正处在“与狼共舞”的关键时期。面对外来元素的激烈冲撞,中国葡萄酒企业将何去何从,这是一场严峻的考验。(《大众日报》)

④民族复兴是包括两岸同胞在内的全体中华儿女的共同心愿,但苏贞昌却选择“与狼共舞”,甘当反华势力的马前卒。(新华网评论)

 

 

 

分享到:

上一篇:“新国家领导人”?

下一篇:我在南昌十九中(21)